• RESEAU MARIE ODILE

     

     

      

    RESISTANCE

     

    Réseau MARIE-ODILE

     

     

    Marie-Odile est un réseau d'évasion d'origine belge disposant de relais en France.

     

     

     

    Dans le Calvados, il est principalement animé par l'avocat Léonard Gille , sa compagne "Janine" Boitard , aidés de Robert Thomas , René Duchez , les époux Vauclin, Roger Dechambre, Jean Château , Simone Himbert et d'autres, tous par ailleurs membres de l'OCM.

     

     

     

    Leur tâche principale consiste à recueillir, héberger puis transférer vers l'Angleterre les aviateurs alliés abattus au-dessus de la région et qui avaient pu échapper aux Allemands.

     

     

     

    Prévenus par les multiples canaux dont disposait la Résistance au sein de la population, il leur faut d'abord aller chercher ces hommes, cachés au domicile des gens courageux qui ont accepté de leur venir en aide. Parmi bien d'autres, citons:

     

     

     

    - le sergent canadien Bawden, recueilli par le groupe des passeurs de Saint-Ouen-des-Besaces;

     

     

     

    -le lieutenant Curtiss et son co-équipier dissimulés par les époux Morin, instituteurs à Ancteville ;

     

     

     

    -le sergent Spencer, récupéré dans l'Orne ;

     

     

     

    - les Polonais Urbaniak et Zaborowski, rescapés d'un Halifax abattu au-dessus de Villons-les-Buissons;

     

     

     

    -le pilote de chasse Ken Skidmore contraint de sauter en parachute près de Bonneville-sur-Touques ;

     

     

     

    -les sergents Walker et Simpson dissimulés au Bény-Bocage ;

     

     

     

    -le sergent Payne tombé près de Lisieux;

     

     

     

    -les cinq hommes d'équipage d'un B-17 contraint à un atterrissage forcé à Cahagnes...

     

     Cahagnes se trouve au nord de la région naturelle du Bocage virois, plus précisément dans une région aujourd'hui appelée Pré-Bocage, désignation récente, sorte de seuil du Massif armoricain. L'atlas des paysages de la Basse-Normandie la place au sud-est de l'unité du Bocage en tableaux située à l'est de Saint-Lô et caractérisée par « une série de vallées parallèles sud-ouest/nord-est » aux « amples tableaux paysagers »[2]. Son bourg est à 4 km au sud-est de Caumont-l'Éventé, à 9 km à l'ouest de Villers-Bocage, à 9,5 km au nord-est de Saint-Martin-des-Besaces et à 13 km au nord-ouest d'Aunay-sur-Odon[3]. Avec un territoire de 2 435 hectares, elle est la commune la plus étendue du canton d'Aunay-sur-Odon.

     

     

    Munis de vêtements civils, ces hommes sont convoyés par le train, en camionnette ou en vélo jusqu'à Caen.

      

    Là, ils sont le plus souvent cachés plusieurs jours

    (le temps de leur confectionner de faux papiers d'identité):

     

     

     

    - au domicile de Louise Boitard, rue Laplace,

     

     

     

    -chez Raymonde Lelièvre, qui tient un café rue d'Auge,

     

     

     

    - à la maternité de Bénouville dirigée par Léa Vion ,

     

     

     

    -ou encore à la clinique Saint-Martin, 6 avenue de Courseulles, grâce à la complicité de la Mère-supérieure.

     

     

     

    Ensuite, ils sont conduits par train, toujours escortés par des membres du réseau et souvent par Léonard Gille en personne, jusqu'à Paris. De là. et par les mêmes moyens, ils prennent la direction des Alpes, où Gille possède un chalet, passent la ligne de démarcation près de Bellegarde ou de Culoz, avant de franchir la frontière suisse avec l'aide de la Résistance locale.

     

     

     

    Au total, l'équipe du réseau Marie-Odile du Calvados permit à plus d'une soixantaine d'aviateurs alliés de rejoindre l'Angleterre et de poursuivre le combat. En 1962, Léonard Gille et Janine Boitard, devenue son épouse, furent reçus avec tous les honneurs aux Etats-Unis où ils purent retrouver une partie des hommes qu'ils ont contribué à sauver.

     

     

     

    Sources:

     

    http://sgmcaen.free.fr/resistance/reseau-marie-odile.htm 

     

    Archives de Jean Quellien

     

     

     

     

     

     

     

     

     

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