• Portrait d’un homme libre : Emmanuel d’Astier de la Vigerie

    Emmanuel d'Astier de la Vigerie, Lucie Aubrac, Jean Moulin

     

    Portrait d’un homme libre : Emmanuel d’Astier de la Vigerie

     

    Par Jean-Matthieu Gosselin

     

    Comment un aristocrate dandy, futile et dilettante est devenu pendant la guerre un combattant de la liberté, un cérébral en action.

    Cet écrivain, journaliste et homme politique engagé à gauche, responsables de la Résistance, a marqué toute une génération d’intellectuels de l’après-guerre. Redécouverte !

     

     

    Né le 6 janvier 1900 à Paris, Emmanuel d’Astier de la Vigerie appartient à une grande famille française qui donnera des héros au pays, dont ses deux frères, tous deux Compagnon de la Libération comme lui.

    Flamboyant, lettré, condottiere avant la guerre, la Résistance emporta chez lui une rupture personnelle et sociale entamée déjà par son parcours européen lors de la montée des fascismes.

     

      

      

    HOMME D’ACTION, PENSEUR, AMOUREUX DES LETTRES

      

    Emmanuel passe son enfance près d’un père qui lui enseignera les humanités.

    Puis, à l’âge de 13 ans, d’Astier intègre le lycée Condorcet.

      

    En classe de 1ère, il rejoint les Eudistes du collège Sainte-Geneviève de Versailles et prépare l’École navale.

    Il est reçu en janvier 1918. Affecté à Lorient puis à Toulon, il se spécialise dans une arme toute récente : « l’aviation maritime ». Cet homme d’action est aussi un penseur, un amoureux des lettres.

    En 1931, il démissionne de la marine pour se lancer dans le journalisme et la littérature.

    Il rencontre les surréalistes. Son existence devient celle d’un dilettante flambeur. Sentimentalement sa vie est également un roman. Marié, en premières noces à une Américaine, il divorce puis se remarie, en 1937, avec Lubov Krassin, la fille d’un révolutionnaire soviétique.

      

    Il entre alors à l’hebdomadaireMarianne et voyage, pour l’hebdomadaire Vu, dans l’Europe troublée d’alors : Allemagne nazie, guerre d’Espagne...

     

    En 1939, d’Astier est mobilisé comme chef d’un centre de renseignements maritimes à Lorient. Il rejoint, en juin 1940, le 5e Bureau replié à Port-Vendres avant d’être démobilisé à Marseille, il organise, très tôt, à Cannes (octobre 1940), un groupe de résistants nommé :« La dernière colonne » qui se destine au sabotage. Édouard Corniglion-Molinier, le cofondateur du mouvement est arrêté en décembre 1940.

    Emmanuel d’Astier gagne alors Clermont-Ferrand et se réfugie auprès de la rédaction de La Montagne.

    Il rencontre Lucie Aubrac qu’il surnommera « Mme conscience ».

     

      

    Avec son mari, Raymond Aubrac, elle consacre tous ses temps libres aux activités de « La dernière Colonne ».

    Ils distribuent des tracts, recrutent, participent à des actions de sabotage... Ils aident Emmanuel d’Astier de la Vigerie - en janvier 1941 - à fonder le mensuel Libération.

      

    D’Astier, alias « Bernard » dans la Résistance, entre alors dans la clandestinité.

     

      

    UNE PERSONNALITÉ DÉTERMINÉE PAR LA RÉSISTANCE

      

    Mais qui est vraiment cet homme de 40 ans, à la réputation dilettante et aventureuse. Julian Jackson dans La France sous l’occupation (Flammarion) le présente en un portrait ni noir, ni blanc :

      

    « Emmanuel d’Astier de la Vigerie, fondateur de Libération Sud, affirma « qu’on ne pouvait être résistant que quand on était inadapté ».

      

    Sans doute était-ce vrai du flamboyant d’Astier, le mouton noir d’une famille d’aristocrates, qui, avant 1940, avait été un journaliste sans opinions bien arrêtées. Gros consommateur d’opium, il crut bon de se prêter à une cure de désintoxication avant de se lancer dans la Résistance. Ceux qui le connurent avant la guerre comme un dilettante désœuvré furent stupéfaits de voir la détermination et l’obstination dont il fut capable sous l’Occupation, au point qu’il ne put jamais se défaire tout à fait de sa réputation de condottiere et d’aventurier. »

     

      

      

    LA RÉSISTANCE SE STRUCTURE

      

    En juin, avec Jean Cavaillès, il crée le mouvement Libération.

      

    Avec les mouvements Combat et Franc-Tireur, trois des plus importants mouvements de résistance de la zone sud sont alors constitués. Libérationrecrute essentiellement dans les milieux syndicaux et chez les socialistes.

      

    Au printemps 1941, d’Astier obtient le soutien de Daniel Mayer qui reconstruit de son côté le parti socialiste clandestin. Il prend langue avec le leader syndical Léon Jouhaux et le convainc, à force d’éloquence et d’arguments patriotes, de rejoindre Libération.

      

    En décembre, ce dernier rédige dans le n° 4 du journal un

      

    « appel anonyme aux travailleurs ».

      

    Début 1942, il gagne Londres et rencontre le général de Gaulle.

      

    Celui-ci le charge d’une mission aux États-Unis auprès du président Roosevelt.

      

    Il est missionné pour négocier auprès de ce dernier la reconnaissance de la France libre.

    Au côté de Frenay, comme l’explique Julian Jackson, il s’attaque à la figure de la résistance intérieure :

    « Pendant que Frenay attaquait Moulin en France, d’Astier partit le 15 avril pour Londres où il rédigea un rapport féroce exigeant le limogeage de Moulin […]Même Lévy, d’un tempérament plus conciliant et généralement prêt à jouer les médiateurs entre ses camarades et Moulin signa avec d’Astier une lettre reprochant à Moulin de « bureaucratiser » et de «stériliser » la Résistance. »

      

    Mais tout cela n’empêchera pas la victoire de Moulin qui persuade les mouvements d’accepter un Conseil national de la Résistance. Moulin fut le plus habile, jouant des rivalités et, quant il le fallut, soutenant Frenay contre d’Astier ici, d’Astier et Lévy contre Frenay là ! Octobre 1942, les trois mouvements de la zone sud reconnaissent l’autorité de Charles de Gaulle et la formation d’une Armée secrète unifiée qui sera dirigée par le général Delestraint.

      

    Un Comité de coordination est créé. Il comporte les responsables des trois mouvements : Henri Frenay, Jean- Pierre Lévy et d’Astier. Son rôle est de diriger la propagande et l’action des mouvements.

     

    COMPLAINTE DU PARTISAN

    Les Allemands étaient chez moi

    On m’a dit résigne toi

    Mais je n’ai pas pu

    Et j’ai repris mon arme.

    Personne ne m’a demandé

    D’où je viens et où je vais

    Vous qui le savez

    Effacez mon passage.

    J’ai changé cent fois de nom

    J’ai perdu femme et enfants

    Mais j’ai tant d’amis

    Et j’ai la France entière.

    Un vieil homme dans un grenier

    Pour la nuit nous a cachés

    Les Allemands l’ont pris

    Il est mort sans surprise.

    Hier encore nous étions trois

    Il ne reste plus que moi

    Et je tourne en rond

    Dans la prison des frontières.

    Le vent souffle sur les tombes

    La liberté reviendra

    On nous oubliera

    Nous rentrerons dans l’ombre.

     

     

    EMMANUEL D’ASTIER DE LA VIGERIE

    Anna Marly écrivit également la musique

    de cette autre chanson de partisan,

    après celle rédigée par Maurice Druon

    et Joseph Kessel

     

    En novembre 1942, suite à son second voyage à Londres, il retourne en France avec Henri Frenay.

      

    « Le 27 janvier 1943, Frenay, d’Astier, Levy signent l’acte officiel de naissance des « Mouvements unis de Résistance », qui établit une direction unique. Tous les rouages des mouvements doivent désigner à tous les échelons un responsable. C’est un événement dans l’histoire de la Résistance intérieure française puisque les mouvements acceptent de réunir leurs forces à un moment décisif de la lutte. » (1) D’Astier siège au Comité de Coordination des Mouvements de Résistance, puis au Directoire des Mouvements unis de la résistance(MUR).

    Il en devient le Commissaire aux affaires politiques.

     

    UN RÔLE D’IMPORTANCE

      

    En 1943, Emmanuel d’Astier repart pour Londres. Mais l’arrestation de Jean Moulin bouleverse les équilibres.

      

    D’Astier retourne sur le territoire national en juillet 1943.

    En octobre de la même année, il revient à Londres.

     

    Le mois suivant il est nommé au Comité français de la Libération nationale (CFLN) à Alger, comme Frenay et de Menthon – chefs historiques de la Résistance comme lui –, et des personnalités de la IIIe République, tels : Pierre Mendès-France, Henri Queuille, André Philippe...

      

    Membre du COMIDA (Comité d’Action en France), il rencontre les plus grandes personnalités du monde politique européen pour préparer la Libération.

      

    Ace titre, il a une entrevue avec Churchill, à Marrakech en janvier 1944 et requiert l’obtention d’armes pour la Résistance.

    Il débarque en France en juillet 1944. Il est nommé ministre de l’Intérieur du GPRF (Gouvernement provisoire de la République française) du 26 août au 10 septembre 1944. Il démissionne rapidement (en septembre) après avoir refusé la proposition de servir comme ambassadeur à Washington. Il est opposé à la politique du titulaire du poste du Quai, Georges Bidault.

      

    De Gaulle pour le convaincre lui dira :

      

    « vous ferez ma politique »(2).

      

    François Broche raconte :

      

    « D’Astier refusera. Il aura plus tard ce commentaire d’une flagrante partialité : « il avait été trop habitué à trouver des hommes seuls, dociles, dont il déterminait la carrière et qui étaient vite apaisés à condition de passer d’un honneur à l’autre ou d’un échelon à l’autre. »

      

    D’Astier de la Vigerie est fait Compagnon de la Libération.

     

      

    UN ESPRIT LIBRE ET BRILLANT

      

    Il entame une carrière politique d’esprit libre et brillant. Homme de gauche, progressiste, proche du Parti communiste, il est élu député d’Ille-et-Vilaine pendant 13 ans (1945-1958).

      

    Il ne suit pas toutes les consignes du PCF. Ainsi, il condamne l’intervention de l’URSS en Hongrie, tout autant que celle de l’armée française envoyée par le gouvernement Guy Mollet à Suez. Il est pacifiste.

     

    Il s’oppose à la ratification de la CED et appartient au Mouvement de la Paix.

      

    Il reçoit le Prix Lénine pour la Paix 1957. En 1961, il rédige : Les Grands, ouvrage qui brosse de vigoureux et brillants portraits des personnalités qu’il a connues, comme : Churchill, Staline, de Gaulle, Eisenhower, Khrouchtchev...

    Politiquement, s’il refuse la confiance à de Gaulle le 1er juin 1958, il se rapproche peu à peu des positions gaullistes et devient un « Compagnon de route des gaullistes de gauche ».

     

      

    UN INTELLECTUEL DANS L’ACTION

      

    En août 1944, le journal Libération reparaissait hors de la clandestinité. Il était dirigé par d’Astier. Le 21 août, il devint quotidien. La direction du journal était tenue par Emmanuel d’Astier et Pierre Hervé l’ancien responsable de l’Union des Étudiants Communistes.

      

    La presse française vivait alors des moments difficiles. Libération ne fut pas en reste, d’autant que l’union entre le PCF et les progressistes français ne se faisait pas. La ligne éditoriale de Libération fut frappée de plein fouet.

      

    En 1948, Georges- Eugène Vallois, autre résistant, homme de presse venu du Franc-Tireur, rejoint la direction du journal. Le quotidien s’éteindra en 1964. Entre février 1966 et juin 1969, Emmanuelle d’Astier crée un journal atypique : L’Événement.

      

    C’est un mensuel politique, social, culturel où se côtoient Pierre Dumayet, Pierre Viansson-Ponté, Paul-Marie de la Gorce, Jean Lacouture, Bernard Kouchner, Jean Bertolino, etc.

      

    La ligne est gaulliste de gauche, pacifiste, tiers-mondiste. Il rédige et publie également des ouvrages, dont les plus connus sont Sept fois sept jours et Les Dieux et les hommes.

      

    Pour reprendre le sous-titre de la seule biographie disponible pendant longtemps – livre aujourd’hui épuisée (3) – sur Emmanuel d’Astier de la Vigerie, et ce jusqu’au récent travail de son neveu Geoffroy (4), l’homme était « La plume et l’épée».

     

    (1) http://www.cheminsdememoire.gouv.fr

    (2) François Broche, Les hommes de De Gaulle, leur place, leur rôle, Pygmalion, 2006

    (3) Jean-Pierre Tuquoi, Emmanuel d’Astier de la Vigerie, la plume et l’épée, Arléa, 1987

    (4) Geoffroy d’Astier de la Vigerie, Emmanuel d’Astier de la Vigerie : combattant de la Résistance et de la Liberté (1940-1944), France-Empire, 2010

     

     

    SOURCES

    http://www.actualite-histoire.com/les-dossiers/portrait-d-un-homme

    -libre-emmanuel-d-astier-de-la-vigerie/

     

     

     

     

     

    « Femmes de l'Ombre et Compagnons de la Libération PAROLES de RESISTANTS NORMANDS, François GUERIN »
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